L’evoluzione biologica
ha un passo cosi lento che a quel metro
la lumaca è un fulmine.
C’è voluta non so che iradiddio
prima che fosse nato l’archetipo di un bipede.
Non è questo lo strano; lo strano è
che tutto ciò sembri lungimiranza.
Bisognerà trovare un altro nome
per spiegare l’arcano.

—Eugenio Montale

 

Biological evolution
proceeds so slowly that at its pace
the snail is lightning.
I don’t know what scourge it took
before the archetype of a biped was born.
That’s not what’s strange; what’s strange
is that it all looks like farsightedness.
We’ll have to find another name
to explain the arcane.

—translated by Jonathan Galassi

This article originally appeared in The New Criterion, Volume 2 Number 10, on page 47
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